你正在讀的Nature,今年150周歲啦!

原創: Nature自然科研  2019-01-03

原文以Nature at 150為標題

發布在2019年1月2日的《自然》社論上

《自然》創刊150周年以來,一直伴隨著其所服務的科研共同體共同成長。我們希望未來依然如此。

1869年,美國懷俄明州通過了世界上第一條賦予女性選舉權的法律;列夫·托爾斯泰發表了其史詩小說《戰爭與和平》的最后幾卷;埃及的蘇伊士運河正式開通;圣雄甘地誕生;牛津大學和哈佛大學在倫敦的泰晤士河上完成了第一場國際賽艇比賽。

2019年,《自然》迎來創刊150周年紀念。

圖源:Nature

150年過去了,有些事情變了,但有些事情沒變。《戰爭與和平》依然是為人稱頌的經典,而懷俄明州開啟的女性選舉先河則產生了廣泛而深遠的影響。同樣未變的還有一本你正在閱讀的期刊。1869年,《自然》第一期正式出版。2019年,《自然》迎來創刊150周年紀念。這些年來,正是全球科研共同體及其不斷變化的需求在幫助塑造并指引我們發展,最終成就了今日的《自然》。因此,我們不僅要慶祝,也要緬懷,還要表達我們的感恩之情。

《自然》不是世界上的第一本科學期刊,也不是世界上歷史最悠久的科學期刊,但是仍然值得慶祝,我們將集中在11月慶祝《自然》周刊正式創刊150周年。

回顧《自然》的歷史,我們可以看到《自然》150年來所經歷的科學和政治環境以及《自然》本身的傳播變化。因此在2019年,我們將慢慢回顧各種學科所取得的研究進展,思考科學在社會中所扮演的角色變化。

我們將探索《自然》曾出版過的部分最具影響力的論文在當代的意義,深挖歷史的寶庫,并嘗試將其中最精彩的部分置于更廣闊的背景下加以探討。我們希望攜手讀者共同慶祝《自然》創刊150周年:2019年,我們將邀請廣大讀者分享自己關于科研和科研傳播之未來的想法。

150周年紀念為我們提供了一個難能可貴的緬懷過去的機會。1869年,弗雷德里希·米歇爾(Friedrich Miescher)從白血球的細胞核中,分離出一種他稱之為“核素”(現名為“核酸”)的化學物質。同一年,保羅·蘭格爾翰斯(Paul Langerhans)發現了胰島,德米特里·伊萬諾維奇·門捷列夫(Dmitri Mendeleev)制作出世界上第一張元素周期表,阿爾弗雷德·拉塞爾·華萊士(Alfred Russel Wallace)發表了著作《馬來群島》(The Malay Archipelago),在文中描述了一條將兩邊生物分開的界線,即目前所稱的“華萊士線”(Wallace line)。

《自然》期刊的名稱自始至終一直保持未變。但是隨著時間的推移以及科學和出版技術的發展,期刊的內容卻發生了明顯的變化。

1869年,科學期刊的主要作用是記錄學術團體的會議報告,或者重印在別處發表的、可能是用外語撰寫的有價值的論文。19世紀末,學術團體、協會和機構在推動科學進步方面所發揮的作用比期刊更加明顯。事實上,直到二戰時期,科學期刊才成為傳播主要研究發現的主流渠道。

《自然》創刊之初的定位更貼近今天的《科學美國人》或《新科學家》,其首位編輯諾曼·洛克耶(Norman Lockyer)希望“(男性)科學人士(men of science)”撰文向普通大眾介紹自己的研究工作。(顯然當時也有女性科學人,但是她們并未得到承認——當時這種情況在各行各業中普遍存在。)

雖然洛克耶本意如此,但是短短幾年后,《自然》將重心放在為專業的科研共同體服務上。當時處于事業發展初期的研究者意識到,他們可以利用《自然》及其作為一本周刊出版周期短的特點,增進科研共同體內的交流,最終促進發表自己的原創發現。

《自然》創刊之時,科學家主要通過私人信件進行交流溝通,要正式地傳播研究發現則需要出版專著。比如立即可以想到的一個著名的例子便是查爾斯·達爾文(Charles Darwin)在1859年出版的《物種起源》(On the Origin of Species)。

《自然》以原創研究、新聞報道和評論文章而聲名遠揚。今天,《自然》提供更加多樣化的傳播形式,但是目標始終不變:幫助讀者理解科學世界;幫助讀者發展事業;幫助讀者評估科學在社會中的地位。因此,《自然》一直非常關注較廣泛的政治和社會問題,比如在社論等版塊中會有所涉及。未來,我們將繼續這樣做下去。

最初,《自然》主要集中展現英國所做的科研成果。但是今日科研是一項全球性的工作,因此我們也會放眼全球——發表原創研究和新聞報道皆是如此。如今,科研的全球性性質必然意味著它的協作性在增強。我們目睹著一篇論文的作者數量從一位或少數幾位增長為多中心聯合協作研究,為此,我們努力讓每一位作者的貢獻得到認可。

在我們慶祝《自然》創刊150周年之際,展望未來也具有非常重要的意義。我們將思考如何以最佳方式滿足科研共同體的需求,伴隨其共同成長,同時再接再厲,為提高科研領域的可重復性、多樣性和公正性助力。我們希望并且期待2019年科學領域再創輝煌,我們期盼與你精彩共享。

版權聲明:

本文由施普林格·自然上海辦公室負責翻譯。

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